Editorial

Boletín 88

Alejandro Tirachini y Ricardo Hurtubia, editores

Coronavirus y desafíos para las ciudades

La pandemia global nos obliga a (re)pensar varios aspectos de nuestra disciplina y de las ciudades en general. En el corto plazo, la operación del sistema de transporte público debe reaccionar a una muy marcada disminución en la demanda, pero al mismo tiempo debe ofrecer frecuencias y horarios que permitan un adecuado distanciamiento entre personas, además de mantener la cobertura. Incluso detalles menores como la periodicidad y forma en que se limpia el interior de buses, carros de metro y estaciones requieren actualizarse para evitar que sean focos de mayor contagio. Por otro lado, la situación financiera de los operadores de transporte público en todo el país se verá severamente afectada, produciéndose un riesgo cierto de inestabilidad financiera que puede afectar la subsistencia del servicio y requerir una intervención activa del Estado. En el largo plazo el desafío es aún más complejo. Eventos como el actual desafían la forma en que planificamos nuestras ciudades. Un aumento significativo del teletrabajo podría cambiar fuertemente los patrones de demanda por transporte, con impactos relevantes (y positivos) en emisiones y congestión, pero dejando en jaque al mismo tiempo a gran parte de la infraestructura ya construida. Incluso podría ocurrir que el paradigma de la ciudad compacta como algo deseable por su eficiencia y sustentabilidad se vea cuestionado y que, en vez, una ciudad extensa (que permita mayor aislamiento social) se transforme en algo deseable. O tal vez ocurra lo contrario y la ciudad compacta se vuelva aún más necesaria, para facilitar que mucha más gente pueda hacer sus viajes en modos no motorizados. O incluso, al final se puede concluir que la planificación urbana tuvo una relevancia secundaria en esta pandemia y son otro tipo de políticas las más relevantes. Es temprano para sacar conclusiones, pero, sin duda, vivimos momentos de grandes cambios y desafíos, donde el transporte jugará un rol fundamental.

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